April 14, 2024

Sansho peppercorn tumbuh di pohon seperti semak, yang memiliki ranting kecil yang menghasilkan daun lonjong dan bunga hijau yang muncul di bulan Juni. Bunganya kemudian menghasilkan kapsul kecil berwarna kemerahan yang berisi biji hitam berharga, atau biji merica sansho. Pohon Prickly Ash ini berasal dari Cina Utara, Korea, dan Jepang, dan jejak lada yang ditemukan menunjukkan penggunaannya sejak periode Jomon di Jepang dan catatan tertulis tentang penggunaan lada ada dari abad ke-3 di Cina.

Buah pohon sansho terlihat seperti tandan anggur hijau yang berubah menjadi merah dan merah muda saat matang, tetapi dipanen sebelum matang. Dengan diameter sekitar 3-5 milimeter, buah berwarna hijau limau ini dihargai karena aromanya yang aromatik, berduri, dan tajam yang juga memiliki rasa jeruk dengan aroma lemon, serai, yuzu, dan mint. Berry kecil tapi kuat ini biasanya dikeringkan untuk rasa yang pekat dalam penggunaan kuliner.