April 17, 2024

Rekan koki dan teman John Currence berkata bahwa Hontzas “luar biasa dramatis, vokal, [and] bersemangat,” menambahkan, “Dia mewujudkan karakter kartun Yunani gila Anda dengan segala cara yang mungkin.” Reaksi Currence terhadap diskualifikasi Hontzas tidak kalah dramatisnya, saat dia menghancurkan Penghargaan James Beard miliknya sendiri dengan batu bata dan membuangnya, memposting gambar di Instagram, bersama dengan omelan yang – antara lain – mengatakan Hontzas telah menjadi korban “penalaran miring dan pemberian sinyal kebajikan palsu oleh @beardfoundation yang tidak memiliki tulang, kemudi, dan tidak sadar.”

Bergabung dengan protes tersebut, Chef Vishwesh Bhatt tidak hanya menurunkan Penghargaan James Beard-nya, tetapi juga mengundurkan diri dari posisi sukarelawannya sebagai juri regional untuk yayasan tersebut, mempertanyakan apakah yayasan tersebut telah membiarkan pengejaran keragaman menutupi pengakuannya atas jasa yang tulus. Bhatt mengatakan kepada Submit dia bertanya-tanya, “Apakah saya di komite ini hanya karena kebetulan saya berasal dari India … atau apakah saya di sini karena Anda benar-benar menginginkan pendapat saya dan menghormati apa yang saya katakan?”

Sementara itu, Hontzas, semifinalis James Beard 2017 untuk wilayahnya, mengedepankan rekam jejak staf jangka panjangnya dan mengatakan dia mengundang penyelidik untuk berbicara dengan anggota timnya. Seorang penulis makanan mengatakan kepada Submit bahwa sementara Hontzas tidak boleh meneriaki orang-orang di dapurnya, dia merasa dia telah dipilih secara tidak adil karena perilaku yang lebih umum daripada yang seharusnya di dapur di seluruh negeri.